INFESTANTI DELL’UOMO e DEGLI ANIMALI DOMESTICI: La pulce dell’ uomo – Pulex irritans


Pulex irritans                                                                     Larva di pulce

 

 

Habitat:

  •  Le pulci adulte sono parassiti degli animali a sangue caldo, soprattutto mammiferi, le pulci non sono selettive riguardo all’ospite di cui nutrirsi, in assenza dell’ospite normale, si spostano da un animale all’altro.
  •  Al contrario delle pulci adulte, le larve delle pulci richiedono habitat specifici, associati più che altro alle abitudini di nidificazione degli ospiti, più che al tipo di sangue.
  •  L’habitat delle larve di pulce comunque, è preferibilmente buio, ama i luoghi umidi, come ad esempio lettiere degli animali e la peluria peluria del tappeto, nutrendosi di detriti organici e di escrementi delle pulci adulte.
  •  Le infestazioni di Pulex irritans (pulce umana) vera e propria sono rare in Italia.
  •  La Pulex irritans detta anche pulce umana, è però anche la pulce del maiale e di altri animali a pelo rado, ed è per questo che con l’evoluzione sembra abbia quasi completamente perso il cosiddetto “pettine” che la tiene ancorata all’ospite.
  •  La Pulex irritans, pulce specifica della specie umana, si può definire a rischio di estinzione grazie al progredire delle norme igieniche, nel mondo occidentale, la troviamo solo nelle zone agricole in presenza di allevamenti di maiali.
  •  È noto che differenti specie di pulci possono coesistere sullo stesso animale (umani inclusi) quando questi è particolarmente infestato.

Morfologia:

  •  Il corpo delle pulci misura in media da 1,5 a 3,3 mm. I corpi sono appiattiti da lato a lato permettendo così una facile movimentazione attraverso i peli o le piume sul corpo dell’ospite.
  •  L’apparato buccale delle pulci è come un tubo adattato per nutrirsi del sangue di altri animali.
  •  Le zampe delle pulci in generale sono lunghe, i due arti posteriori sono ben adattati per il salto, (verticalmente fino a sette pollici (18 cm); orizzontalmente tredici pollici (33 cm)) – circa 200 volte la lunghezza del proprio corpo, rendendo la pulce il miglior saltatore di tutti gli animali.
  •  La Pulex irritans è un po’ più piccola, nera, salta di meno delle altre pulci, può pungervi ovunque e ovviamente preferisce pungere l’uomo che altri animali.
  •  Le uova delle pulci sono lunghe circa 0,5 millimetri, ovali, di colore bianco-perlacee, e vengono depositate indiscriminatamente nel pelo, tra le piume, nelle cucce degli animali domestici come nella biancheria del vostro letto.
  •  Le feci delle pulci, sono quei piccoli pallini neri che, quando l’animale è infestato, si possono vedere tra il pelo e schiacciandoli su di un fondo bianco lasciano una stria di sangue.
Vedi Anche:  La Cimice dei letti – Cimex lectularius

Ciclo vitale:

  •  Le pulci in generale hanno una vita sessuale molto intensa, il loro accoppiamento per essere fecondo deve superare i 60 minuti, il numero delle uova di pulce deposte può essere molto alto e avviene di solito dopo ogni pasto di sangue. Dipende comunque dalla specie, dal clima e dalla disponibilità di nutrimento.
  •  La pulce dell’uomo (Pulex irritans), ad esempio, depone 4-8 uova dopo ogni pasto, una singola femmina può produrre 800-1000 uova durante la sua vita, che normalmente dura due anni.
  •  Le uova di pulce non si attaccano all’ospite, e cadono facilmente quando vengono scosse o grattate.
  •  Le uova delle pulci si schiudono in circa una settimana, dando origine a  larve di 1,5 millimetri senza gambe lunghe e strette, di colore bianco.
  •  Nella fase di pupe, le larve delle pulci rimangono racchiuse in un bozzolo di seta coperto di detriti per meglio mimetizzarsi.
  •  Le larve delle pulci (vedi foto) quando escono dal bozzolo, mangiano detriti, residui di pelle, forfora e cose simili, ma per completare il loro sviluppo e diventare pulci adulte hanno bisogno anche di sangue, però non hanno la conformazione fisica per poter pungere attivamente, quindi per sopravvivere devono esserci delle pulci adulte che a loro volta si nutrono e dispensano questo sangue semidigerito sotto forma di feci.

Abitudini:

  •  Le pulci possono essere vettori di molte malattie e possono trasmettere vermi parassiti.
  •  Le punture delle pulci sono di solito in linee di tre, come accade anche per le cimici, questo e’ un segno piuttosto distintivo dell’infestazione di un insetto ematofago non volante.
  •  Il morso della pulce persiste per uno o due giorni, ed è fortemente irritante.
  •  La pulce adulta emerge dallo stato larvale stimolata dalle vibrazioni, causate da un ospite di passaggio. Questo spiega gli attacchi di massa che si verificano occasionalmente in locali deserti.
Vedi Anche:  Piattola o Pidocchio del pube - Pthirus pubis

 Conformazione della testa delle pulci più comuni: un modo sicuro per riconoscerle

Difficile è liberarsi da soli da un infestazione di pulci. Bisogna usare tecniche specifiche, saper riconoscere la specie o le specie di pulci che possono coesistere in un unica infestazione e trovarne il focolaio. Buona norma è collocare i tessuti infestati al sole diretto, non dimenticarsi di mantenere pulite le cucce degli animali. Ricordatevi che le pulci possono essere i vettori di molte malattie, quindi in caso di infestazione chiamate una ditta specializzata in Bio-disinfestazioni.