I Virus

I virus

Descrizione

  • I virus sono degli organismi piccolissimi, che misurano tra i 200 e i 2.000 nano-metri. La forma ricorda sia quella di un bastoncino, sia quella di un poliedro. Composti da un capside che protegge un filamento di RNA (acido ribonucleico), i virus parassitano necessariamente una cellula vivente. Il filamento di RNA si installa nel citoplasma e disturba lo sviluppo normale delle cellule, trasmettendo delle informazioni a partire dalle quali esse duplicano il virus. Così, in poche ore, milioni di particelle virali sono prodotte dal vegetale, il cui sviluppo normale risulta del tutto alterato.

I vegetali colpiti da virosi presentano i seguenti sintomi:

  • Sugli steli:
    • rinsecchimento;
    • deformazioni;
    • necrosi.
  • Sulle foglie
    • ingiallimento del lembo;
    • mosaico;
    • chiazzatura;
    • raggrinzamenti;
    • accartocciamenti;
    • rigonfiamenti.
  • Sui fiori:
    • screziature (nel XVII e nel XVIII secolo, le screziature erano molto apprezzate: tuttavia non si sapeva che erano sintomo di un virus);
    • deformazione dei fiori;
    • mancata fioritura.

I virus si mantengono attivi nel terreno, nei vegetali viventi, nei semi, nelle piante perenni e in alcuni animali.

I fattori di propagazione

I virus si propagano:

  • attraverso gli strumenti di coltura;
  • nel sottosuolo, tramite i nematodi o i funghi;
  • nell’aria, tramite alcuni insetti come gli afidi e gli acari.

Gli strumenti di lotta

I metodi colturali

  • Disinfettate il terreno.
  • Estirpate le piante avventizie.
  • Combattete gli insetti vettori (ricoprendo le piante con pellicole trasparenti isolanti che impediscono agli insetti di posarsi al suolo).
  • Disinfettate gli attrezzi con alcol a 90°.
  • Anche la termoterapia è utile contro i virus.

Un esempio di virus: il mosaico_

Il virus del mosaico è caratterizzato da chiazze a forma di V diffuse su tutto il lembo.

Le foglie si deformano, si raggrinziscono poi ingialliscono e cadono. La pianta deperisce e muore.

Il virus è trasmesso dai nematodi; bisogna quindi combatterli per evitare la comparsa della malattia. E evidente che dovrete sopprimere le piante malate.